Een week in het hoge Noorden

De eerste week na de kerstvakantie is normaal de week waarin het weer back to normal is op’t werk, wanneer je nog flink bezig bent met goede voornemens en waarin ik begin uit te kijken naar de eerste reis van het jaar. Dit jaar was anders: ik spendeerde die week in Zweeds Lapland!

IMG-2747
Het uitzicht tijdens het langlaufen

Mijn pa en ik boekten met Xplore the North, een organisatie die zich specialiseert in reizen naar het Hoge Noorden. Via hen kan je alles makkelijk regelen en boeken. Bij hun shop in Melle kan je ook de juiste outfit gaan kopen: ze staan je enorm goed bij en hun Woolpower kledij is zeker geen overbodige luxe bij temperaturen van -15 en kouder! Eens in Särkimukka (Zweeds Lapland) werken ze samen met Explore the North (deze keer met een E): Explore is immers het bedrijf achter de Pinetree Lodge, waar wij verbleven. Zij zorgen voor alles ter plekke: de donzen jas en broek, muts, de lodge, de uitstappen en de honden.

Een kamer in het ijshotel in White Walker thema
Een kamer in het ijshotel in White Walker thema

Toen we opgepikt werden in het Finse Kittila, gingen we eerst langs het ijshotel. Daar konden we genieten van een luch, en ook het hotel zelf natuurlijk eens bezoeken. Dit jaar staat het volledig in het thema van Game of Thrones. Toch wel indrukwekkend wat ze van ijs kunnen maken! In het hotel zelf blijven ook steeds gasten slapen. Heel eerlijk? Ik zou dat zelf precies niet doen: ’t is koud (nee serieus, echt), duur én je kamer wordt tot vrij laat ’s avonds opengesteld voor het publiek, dus je kan er niet echt een hele avond van genieten. Het hotel bezoeken is wel eens de moeite!

Sneeuwscooter
Sneeuwscooter foto stop

Ik was wel blij toen we ’s avonds in de Pinetree Lodge aankwamen: leve een comfy kamer en bed als je al om 4u ’s ochtends bent moeten opstaan! Gelukkig was de ontvangst erg aangenaam, en bleek de sfeer er erg goed te zitten. Zo lagen er oa bingo formulieren verspreid, en kon je dus afvinken wat je die week deed. Bij 15 activiteiten kreeg je een cadeautje, dus ik ging m’n best sowieso doen 😉 We kregen ook al meteen onze warme kleren, en trokken naar de bar voor een aperitief. Vanaf dan waren we bijna elke dag wel in de Brown Bear Bar te vinden, supergezellig, goede biertjes én een karaoké installatie: wat wil een mens nog meer?

img-2692.jpg
Explore the North Bingo!

 

Wel, misschien dat je wel Noorderlicht wil als je in Lapland bent? Wel: wij hadden geluk! We besloten na het avondeten een douche te nemen, en dan toch nog even naar buiten te gaan om onze warme kledij te testen. Wat eigenlijk een korte test ging worden, werd lang buiten op het meer staan en staren naar de boog Noorderlicht over de Lodge. Wat een eerste avond! Ik leerde ook meteen waarom ze zeggen dat je je niet mag douchen voor je naar buiten gaat, en je ook best niet insmeert met Nivea en andere crèmes: mijn gezicht was de dag erna lichtjes verbrand van de kou. Key take away voor wie dit leest: als je organisatie zoiets vertelt, dan is dat met een goede reden 😉

nl
Noorderlicht boven de Pinetree Lodge

Op onze eerste volledige dag in Lapland stond cross country skieën en een sneeuwschoen wandeling op de planning. We gingen wel eerst langs de hondenkennel, omdat we in de bar al met één van de verzorgers gepraat hadden en die ons al vertelde dat we steeds mochten komen helpen. Honden al leren inspannen was bij deze al een check, dus was het tijd voor het skieën! Het langlaufen bracht de sfeer in ons groepje er al meteen in, door wat valpartijen en vooral heel veel gelach. Een echte Zweedse Fika in de sneeuw maakte de tocht in de voormiddag af. Na een lunch in de lodge gingen we dan sneeuwschoenwandelen. Aangezien het al snel donker wordt, zijn we pas teruggekeerd in het donker. Best wel speciaal, zo met lichtjes door de besneeuwde bossen wandelen!

Fika
Fika in de sneeuw!

’s Avonds bleven we weer gezellig in de Lodge en Brown Bear Bar, tot er op de Aurora app veel kans bleek te zijn op Noorderlicht. We zijn dus gaan kijken aan de Aurora Hideaways (aparte hutjes om het Noorderlicht te spotten), en werden uiteindelijk op het meer aan de lodge getrakteerd op een dansende Aurora Borealis. Twee dagen in Lapland en al twee keer Noorderlicht: we waren verwend op dat vlak! Hierbij ook al de kleine spoiler alert: de dagen erna hebben we het niet meer gezien. Deels door slechtere weersomstandigheden zoals mist, deels omdat we later op de reis iets vermoeider waren en niet meer naar buiten trokken bij minieme kansen op Noorderlicht.

De dag erna was het dan tijd om met de honden op driedaagse te vertrekken. Het was het absolute hoogtepunt van de reis, en ik schreef er een aparte blogpost over, die je via deze link terugvindt.

IMG-3021
Met Lilo en Pif, de eerste honden in mijn span

Na drie dagen op een slede staan, ben je vrij moe. Allé, ik was toch vrij moe: mede door de hele dag te bewegen in de koude en ’s avonds veel te lang in de sauna te blijven zitten. Toch was er na terugkomst niet zo heel veel tijd om te rusten: we gingen immers nog een dag met de sneeuwscooter op tocht. Dat is een compleet andere ervaring dan de honden: de honden geven gewoon gas, en je moet heel veel remmen. Bij de scooter kan je zelf op’t gemak vertrekken en moet je de rem eigenlijk niet aanraken. Met onze gids Jasper trokken we naar een plek waar rendieren bijgevoederd werden, en lunchten we vlakbij deze dieren. Onderweg passeerden we ook nog een privaat vissersdorpje, opgericht door een lottowinnaar die daar gezellig met z’n vrienden komt vissen in de zomer. #omdathetkan zeker? 😀

DSC01144
een rendier

En dan was het daar: de vrije, en laatste dag in Lapland! Eens een dagje uitslapen en niksen! #not: we zijn op onszelf nog een 4km gaan langlaufen. En in de namiddag gingen we eigenlijk nog wandelen, maar een lange lunchpauze, bellen met het thuisfront en mee honden helpen uitspannen heeft dat tot een miniwandelingetje herleidt. Nog wat souvenir shoppen en de bingo afmaken maakte de vrije dag compleet. Ik maakte zelfs een tekening van de sledehonden (niet voor publicatie vatbaar, geen tekenskills aanwezig) zodat alles afgevinkt kon worden, met een eland-pinnetje als beloning. ’s Avonds zaten we nog één keer samen met onze Nederlandse vrienden waarmee we op husky tocht gingen, en trokken we voor de laatste keer naar de bar. De ochtend erna moesten we jammer genoeg al vroeg op, en was het Lapse avontuur gedaan…

DSC_0113.JPG
De kleine souvenirshop aan de lodge

Wil jij ook naar Lapland gaan? Ik kan onze ervaring met Xplore the North enkel aanraden (en word hier niet voor betaald ;)). De gidsen zijn enorm vrolijk en goed in wat ze doen, het eten is lekker en de locatie is top. Ook de activiteiten zijn erg divers en goed georganiseerd, enkel het prijskaartje van extra dingen die je kan bijboeken is wel enorm. Al is dat bij andere organisaties daar niet anders…

 

7 gedachten over “Een week in het hoge Noorden

Voeg uw reactie toe

  1. Wow, dit ziet er echt super leuk uit!!! Zou direct overwegen om ook te gaan gewoon omdat het er zo tof uit ziet, zeker de hondeslede. Heb je op een bepaald moment écht koud gehad of was het steeds goed te doen? Ik ben namelijk als de dood voor de kou, wat me meestal ook tegenhoudt om naar koudere oorden te trekken… 😦

    Like

    1. Wel, ik ben nog nooit op wintersport geweest en ook niet de grootste fan van de koude. We hadden wel geluk met de temperaturen (-20 was overdag het koudste), maar dat viel goed mee!
      Bij de lunch in de sneeuw kreeg ik het wel koud, maar even terug op de slede of de scooter en het was weer over 🙂 bij het langlaufen en wandelen volstond zelfs gewoon thermisch ondergoed en de broek en jas die je daar kreeg.
      Wat wel belangrijk is, is goed thermisch ondergoed en een warme pull, beiden best marinowol, en dunne liner handschoenen. In de winkel van Xplore the North hebben ze ons daar goed mee verdergeholpen.
      Eens op locatie kregen wij dan een dikke muts, wanten, schoenen (eerder botten ;)), een donzen jas en broek. En dat was wel echt kwalitatief materiaal. Dus de koude viel bij ons echt keigoed mee, laat je daardoor niet tegenhouden.
      Nog een sidenote: bij Explore worden bij echt koude temperaturen de planningen ook aangepast, zodat de lunch en het stilzitten bvb minder lang duren 😉

      Liked by 1 persoon

    1. Welllll, misschien dat ik die straks eens zal delen op m’n insta stories :p
      Het niet douchen enzo leek me ook wat overdreven, tot ik dus ineens wat rode plekken in mijn gezicht had 😀

      Like

Geef een reactie

Vul je gegevens in of klik op een icoon om in te loggen.

WordPress.com logo

Je reageert onder je WordPress.com account. Log uit /  Bijwerken )

Google+ photo

Je reageert onder je Google+ account. Log uit /  Bijwerken )

Twitter-afbeelding

Je reageert onder je Twitter account. Log uit /  Bijwerken )

Facebook foto

Je reageert onder je Facebook account. Log uit /  Bijwerken )

Verbinden met %s

Blog op WordPress.com.

Omhoog ↑

%d bloggers liken dit: